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Pero Tenemos el Arma de Echar a Pique Su Prestigio en El Mundo.” Albizu 1930

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Oscar López Rivera: circumstances of an incarceration

By Noel Colón Martínez
Published: Tuesday, January 10, 2012

The unjust incarceration of our dear friend and compañero Oscar López Rivera will have lasted for 31 years as of 2012. As with Don Pedro, he was accused of seditious conspiracy, which is a type of catchall where a lot of acts and circumstances are put together to justify a long sentence. Since it has to do with an accusation for alleged acts committed to challenge state power, the state acts as if it were the aggressor seeking vengeance against the offender who has challenged it and denied its legitimacy. If circumstances point to the fact that many people are also challenging in some fashion its legitimacy and power, then the conspiracy is to mercilessly punish the accused, because he represents the advance stage of a far broader and far more dangerous threat. That’s how I measure the circumstances that brought the judges to impose absurd sentences on all the Puerto Rican patriots who, in the decade of the 80’s of the last century, on various occasions, challenged the legitimacy of the alleged power and authority of the United States over our nation.

In the decade of the 80’s the contradictions between the capitalist and socialist worlds heightened. In the case of the United States, it saw its national interests threatened in many and various places. The Soviet Union’s support for those who confronted U.S. power at times when nuclear proliferation had not resolved the problem, observed in the Cuban missile crisis in 1962, put the United States on permanent national security alert. Cuba, 90 miles from Florida, had decided to continue making good on the history of solidarity with those who struggled for the independence of Puerto Rico and, through this solidarity, Puerto Rico became a permanent accusation against colonialism put into practice in the very United Nations. Soviet and Cuban support made it possible for us to take to the most diverse stages the just cause of our freedom. Two years before Oscar was sentenced, in Mexico, with the decisive support of Cuba and the Soviet Union, there was a second conference in solidarity with our struggle for independence which emphasized the anger of our allies, who listened to and helped our struggle.

At the time, the struggle within Puerto Rico and in the United States appeared with a new vigor. The Puerto Rican Socialist Party was considered by the United States as an ally of subversion due to its close ties with the victorious Cuban Revolution, and there, six years before Oscar was sentenced, the most successful international conference in solidarity with our struggle was held. In the diaspora appeared a new political militancy that the United States characterized as terrorist and persecuted with the viciousness demonstrated by the accusations against the group that accompanied Oscar to federal prison.

In 1980, Carlos Romero Barceló was re-elected governor of Puerto Rico, a man who very broad sectors of our country have held responsible for the assassinations of Cerro Maravilla and for the entire conspiracy of the police of Puerto Rico with the local office of the FBI, dedicated to carrying out or covering up several assassinations of militants of the independence movement, and in the case of Chagui Mari Pesquera, for the purpose of punishing the militancy of Juan Mari Brás.

In 1980, Ronald Reagan became president of the United States, a conservative anti-communist who became the author of a policy destined to combat progressive forces throughout the world, but especially in Central America. Those emerging forces in our region fought fiercely against autocratic, dictatorial regimes that not only seized political power from the people but subjected the region to profound repression, exploitation and poverty. Amnesty International reported that in 1981 in Guatemala, over 100,000 Guatemalans had been assassinated by official and paramilitary forces. To contain those liberation struggles, the contras were created to detain popular forces in Nicaragua, Honduras, San Salvador and Guatemala. The CIA agreed to create alliances with important collaborating drug traffickers to hide from Congress an unauthorized act and at the same time silence the popular Central American offensive, which finally managed to take over when the Central American states decided to put an end to wars induced from the outside, and in Contadora took the destiny of their countries into their own hands.

These abuses and injustices were a lesson for Latin America. From these innumerable abuses and violations of the peoples of our America has emerged the new democratic revolution with its emphasis placed on recuperating that which the United States impeded for so many dozens of years without consideration for the methods or the social and human consequences. Oscar López Rivera is today living proof of this policy, which internally within the U.S. has not been revised or corrected; Oscar has been a worthy fighter for the freedom of his country, an anti-imperialist, an anti-colonial fighter who gives honor to the principles that guided the General Assembly of the United Nations in approving Resolution 1514 (XV) en 1960, 21 years before he was convicted of fighting to put an end to colonialism, which is precisely what is set forth in said Resolution.

The year 2012 commenced with important activities to coalesce a campaign to finally achieve Oscar’s release. Aside from whatever effort is carried out on other levels, Oscar’s return to his country cannot and should not come without achieving the broadest support for his release from his people acting above and beyond their political affiliations. Now we speak in humanitarian terms. Oscar will have served 31 years in prison. I am not aware of any political prisoner held in custody for a longer period of time. Although the crimes committed by the United States in its so-called war against terrorism will be severely judged by history (Abu Ghraib, Guantánamo, Iraq, Afghanistan), that country has announced that it will significantly reduce its armed forces, because its decline is evident. For imperialism to take such action is much more difficult than to recognize the injustice of this long and unusual captivity.

It is possible that the United States may arrive at the conclusion that the vengeful acts it has committed against so many Puerto Rican fighters, and which are demonstrated by the arbitrary sentences, were dictated by historical situations that no longer exist. That is what President Clinton understood at the time. The new president still doesn’t seem to have understood it, or he feels weaker in the face of a deeply rooted racist opposition such that he will readily lend himself to disemboweling at any moment that mix of fear, prejudice and power that has led to so many and such mistaken historical decisions by the U.S.

It is up to us to present Oscar as he is: exceptional proof of the crimes of imperialism, and from that perspective achieve the rectification that Oscar and our struggle deserve. The good will that is being felt in Puerto Rico, outside of our struggles, is indicative of an understanding that the arbitrariness of a judicial sentence should not necessarily lead to a total dehumanization. We must all be disposed to contribute in accord with our efforts so that this year will be the end of his imprisonment, and we can have our friend and compañero sharing with his family in our country.

Oscar López Rivera: circunstancias de una encarcelación
Por Noel Colón Martínez
Publicado: martes, 10 de enero de 2012

La injusta encarcelación del querido amigo y compañero Oscar López Rivera se habrá extendido por 31 años durante el 2012. Como Don Pedro, fue imputado de conspiración sediciosa, que es una especie de nasa grande donde se juntan muchos actos y circunstancias para justificar una larga sentencia. Como se trata de una acusación por supuestos actos cometidos retando la autoridad del estado, éste actúa como el agredido que se venga del ofensor que lo ha retado y le ha negado legitimidad. Si las circunstancias apuntaran a que muchos a la vez también retan de alguna manera su legitimidad y su poder entonces todo conspira para castigar impiadosamente al imputado porque él representa la avanzada de una amenaza mucho más amplia y mucho más peligrosa. Así mido las circunstancias que llevaron a los jueces a imponer sentencias absurdas a todos los patriotas puertorriqueños que en la década del ochenta del pasado siglo, en una u otra ocasión, retaron la legitimidad del supuesto poder y autoridad de Estados Unidos sobre nuestra nación.

En la década del ochenta se acentuaron las contradicciones entre el mundo capitalista y el mundo socialista. En el caso de Estados Unidos, éste se vio amenazado en sus intereses nacionales en muchos y diversos lugares. El apoyo de la Unión Soviética a aquellos que confrontaban el poder de los americanos en momentos en que no se había resuelto el problema de la proliferación nuclear, que se atisbó en la crisis de los misiles en Cuba en 1962, puso a Estados Unidos en un permanente alerta de seguridad nacional. Cuba, a 90 millas de Florida, había decidido continuar haciendo buena la historia de solidaridad con los luchadores por la independencia de Puerto Rico y mediante esa solidaridad Puerto Rico se convertía en una acusación permanente contra el colonialismo que se practicaba en las barbas de Naciones Unidas. Con el apoyo soviético y cubano nos fue posible llevar a los más diversos escenarios la causa justa de nuestra libertad. Dos años antes de ser sentenciado Oscar, en Méjico, con el apoyo decisivo de Cuba y la Unión Soviética, se celebró una segunda conferencia de solidaridad con nuestra lucha independentista que acentuó el enojo con los aliados que le prestaban oídos y auxiliaban nuestra lucha.

Para entonces, la lucha al interior de Puerto Rico y dentro de Estados Unidos se manifestaba con un nuevo vigor. El Partido Socialista Puertorriqueño era considerado por Estados Unidos como un aliado de la subversión en virtud de sus estrechos lazos con la victoriosa Revolución Cubana y allí, seis años antes de ser sentenciado Oscar, se había celebrado la más exitosa conferencia internacional en solidaridad con nuestra lucha. En la diáspora se manifestó una nueva militancia política que Estados Unidos caracterizó como terrorista y persiguió con la saña que demostraron las acusaciones contra el grupo que acompañó a Oscar hasta las prisiones federales.

En 1980 revalidó como gobernador de Puerto Rico Carlos Romero Barceló, a quien sectores muy amplios de nuestro país lo hemos hecho responsable de los asesinatos de Cerro Maravilla y de toda aquella conspiración de la policía de Puerto Rico con la oficina local del FBI, dedicados a realizar o encubrir varios asesinatos contra militantes del movimiento independentista y en el caso de Chagui Mari Pesquera, con el objeto de castigar la militancia de Juan Mari Brás.

En 1980 asumió la presidencia de Estados Unidos Ronald Reagan, un conservador anticomunista que se convirtió en el artífice de una política destinada a combatir las fuerzas progresistas en el mundo, pero sobretodo en Centro América. Esas fuerzas emergentes en nuestra región combatían con mucha fuerza unos regímenes autocráticos, dictatoriales que no sólo les arrebataban el poder político a los pueblos sino que sumergían la región en profunda represión, explotación y pobreza. Amnistía Internacional informaba que en 1981 en Guatemala se habían asesinado más de 100,000 guatemaltecos por fuerzas oficiales y paramilitares. Para contener esas luchas de liberación se crearon los contras, para detener fuerzas populares en Nicaragua, Honduras, San Salvador y Guatemala. La CIA estuvo de acuerdo en crear alianzas con importantes narcotraficantes colaboradores para ocultarle al Congreso una acción no autorizada y a la vez acallar la ofensiva popular centroamericana, que finalmente logró imponerse cuando los estados centroamericanos decidieron poner fin a unas guerras inducidas desde el exterior y en Contadora tomaron el destino de sus países en sus manos.

Fue de esas arbitrariedades e injusticias que aprendió su lección América Latina. De los incontables atropellos contra los pueblos de nuestra América es que ha surgido la nueva revolución democrática con el énfasis puesto en las reivindicaciones que Estados Unidos, por tantas decenas de años impidió, sin poner reparos en métodos y consecuencias sociales y humanas. Oscar López Rivera es hoy una evidencia viva de esa política, que a nivel interno en Estados Unidos no ha sido revisada ni corregida pues Oscar ha sido un digno luchador por la libertad de su país, un antiimperialista, un luchador anticolonial que le hace honor a los principios que guiaron a la Asamblea General de Naciones Unidas a aprobar la Resolución 1514 (XV) en el año 1960, veintiún años antes de ser convicto Oscar por luchar para poner fin al colonialismo, que es justamente aquello que se proclama en dicha Resolución.

El año 2012 se inició con actividades importantes para coagular una campaña que logre finalmente la excarcelación de Oscar. Aparte de cualquier gestión que se realice a otros niveles, no puede y no debe producirse el retorno de Oscar a su país sin que se logre el más amplio apoyo a esa excarcelación por parte de su pueblo actuando más allá de afiliaciones políticas. Ahora hablamos el lenguaje humanitario. Oscar habrá de cumplir 31 años en prisión. No conozco un preso político de mayor antigüedad en reclusión. Aunque los crímenes cometidos por Estados Unidos en su llamada lucha contra el terrorismo serán duramente enjuiciados por la historia (Abu Graib, Guantánamo, Irak, Afganistán), ese país ha anunciado que reducirá de forma importante sus fuerzas armadas porque su declinación es evidente. Para el imperialismo tomar esas acciones es mucho más difícil que reconocer la injusticia de este largo e inusitado cautiverio.

Es posible que Estados Unidos pueda llegar a la conclusión de que los actos de venganza que realizó contra tantos luchadores puertorriqueños y que se manifestaron en sentencias arbitrarias fueron dictadas por situaciones históricas ya superadas. El Presidente Clinton lo entendió así en su momento. El nuevo presidente no parece haberlo entendido aún o se siente más débil frente a una oposición de profunda raíz racista que está muy presta a desentrañar en cualquier momento esa mezcla de temor, prejuicio y poder que ha conducido a tantas y equivocadas decisiones históricas a ese país.

A nosotros nos corresponde presentar a Oscar como lo que es: evidencia excepcional de los crímenes del imperialismo y desde esa perspectiva lograr la rectificación que se le debe a Oscar y a nuestra lucha. La buena voluntad que se está dejando sentir en Puerto Rico, al exterior de nuestras luchas, son indicativas de que se está entendiendo que la arbitrariedad de una sentencia judicial no debe llevar necesariamente a la total deshumanización. Todos debemos estar en disposición de aportar en la medida de nuestros esfuerzos para que cese este año el encierro y podamos tener al amigo y compañero compartiendo con su familia en nuestro país.

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