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“Nosotros No Tenemos Armas Para Echar A Pique Sus Fuerzas Navales,
Pero Tenemos el Arma de Echar a Pique Su Prestigio en El Mundo.” Albizu 1930

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The Claridad Interview: OSCAR: Puerto Rico and national identity

By Cándida Cotto/CLARIDAD ccotto@claridadpuertorico.com
Originally published: June 25, 2013
https://www.claridadpuertorico.com/content.html?news=DF437A23F52FD99CC5C30D6084EFB448

Oscar, in light of your readings, of the media you have access to, how much are you aware of the social, political, economic situation of Puerto Rico; how do you see the country from there?

The independentista fighter expressed some reserve about his vision of Puerto Rico and lamented not having the quantity of information necessary to make a good analysis of the country’s reality.
“There’s always a little information, not the quantity of information one needs to make a good analysis of the reality. But yes, I have an idea about how conditions are in Puerto Rico. The truth is that conditions in colonies are very difficult because always, always, always, it is the colonizer who determines them. Conditions aren’t going to improve. There are always those enormous limitations, I’d like to have more access, I’d like to be there submerged in the Puerto Rican reality. That, I don’t have. But yes, I have an idea of how conditions are in Puerto Rico.”

From San Sebastián, Oscar arrived in Chicago when he was 14 years old. It wasn’t until he was 24 years old, he said, that he “touched base” in Puerto Rico and was coming and going until his arrest in 1976.

You mentioned that you live in the United States, that your family moved you there when you were 14 years old. Some people in Puerto Rico still don’t understand how it’s possible that people who have been raised in the United States have such strong patriotic feelings. How can you explain those feelings?

“Well, in the United States, one of the things that happens is that identity is important, because we live in a racist society. For example, I arrived in Chicago and we were living very marginalized. Our community was an invisible community and had no voice. Then, little by little, one grows in that reality, one begins to be conscious of who one is. A lot of people have asked me, and I’ve told them in a very simple way, “I can’t be anything else but Puerto Rican. I can be a universal citizen, but my identity is a Puerto Rican identity. I was formed in Puerto Rico, my first 14 years are formative years, and that conflict of racism has a great effect. So one grabs on to that, grabs on to one’s identity and protects it.”

He revealed that another relevant element in his life, upon his return from Vietnam, was to encounter and learn about the five Puerto Rican Nationalist prisoners. He started participating in the campaign for the release of the Nationalist prisoners, based on the injustice of their case, and in turn began to talk about and understand the importance of independence, not only related to a community struggle, “but of a community that must go to its roots, because colonialism came with us; were are colonized beings within the United States. So we have to struggle to get rid of these chains and that is what motivates many of us to take this step to struggle for the independence of Puerto Rico.”

Puerto Rico e identidad nacional
Publicado: martes, 25 de junio de 2013
https://www.claridadpuertorico.com/content.html?news=DF437A23F52FD99CC5C30D6084EFB448

Oscar, a la luz de tus lecturas, de los medios a que tienes acceso, ¿cuán enterado estás de la situación social, política, económica de Puerto Rico, cómo ves el país desde allá?

El luchador independentista se expresó algo reservado sobre su visión de Puerto Rico y lamentó no tener la cantidad de información que necesita para hacer un buen análisis de la realidad. “Siempre hay un poco de información, no la cantidad de información que uno necesita para hacer un buen análisis de la realidad. Pero sí tengo una idea de cómo están las condiciones en Puerto Rico. La verdad es que las condiciones en las colonias son bien difíciles porque siempre, siempre, siempre, quien las determina es el colonizador. Las condiciones no van a mejorar. Siempre hay esas limitaciones enormes. A mí me gustaría tener más acceso, me gustaría estar ahí sumergido en la realidad puertorriqueña, eso no lo tengo. Pero sí tengo alguna idea de cómo están las condiciones en Puerto Rico”.

Natural de San Sebastián, Oscar llegó a Chicago a los 14 años. No fue hasta los 24 años que, según dijo, “tocó base” en Puerto Rico y estuvo entrando y saliendo hasta su captura en el 1981.
Mencionaste que tú vives en Estados Unidos, que te trasladaron, tu familia, cuando tenías 14 años. Algunas personas en Puerto Rico todavía no entienden cómo es posible que personas que se han criado en Estados Unidos tengan unos sentimientos patrios tan fuertes. ¿Cómo tú puedes explicar esos sentimientos?

“Bueno en Estados Unidos una de las cosas que pasa es que la identidad es importante porque vivimos en una sociedad racista. Por ejemplo, yo llegué a Chicago y nosotros vivíamos bien marginados, nuestra comunidad era una comunidad invisible y no tenía voz. Entonces, poco a poco, uno va creciendo dentro de esa realidad, va tomando conciencia de lo que uno es. Muchas personas me han preguntado, y yo les he dicho en una forma bien sencilla, “yo no puedo ser otra cosa más que un puertorriqueño. Yo puedo ser ciudadano universal, pero mi identidad es una identidad puertorriqueña. Me formé en Puerto Rico, mis primeros 14 años son los años formativos y ese conflicto de racismo afecta mucho a uno. Entonces uno se agarra de eso, se agarra de su identidad y la protege”.

Reveló que otro elemento coyuntural en su vida, a su regreso de Vietnam, fue encontrarse y conocer sobre los cinco presos nacionalistas puertorriqueños. Según va participando de la campaña por la liberación de los presos nacionalistas, por razón de la injusticia, a su vez va hablando y entendiendo sobre la importancia de la independencia, no solamente de una lucha comunitaria, “sino de una comunidad que tiene que ir a sus raíces, porque el colonialismo vino con nosotros, somos seres colonizados dentro de Estados Unidos. Entonces tenemos que ir luchando para quitarnos esas cadenas y eso es lo que nos motiva a muchos de nosotros a dar ese paso a luchar por la independencia de Puerto Rico”.

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