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“Nosotros No Tenemos Armas Para Echar A Pique Sus Fuerzas Navales,
Pero Tenemos el Arma de Echar a Pique Su Prestigio en El Mundo.” Albizu 1930

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The Claridad Interview: OSCAR: Oscar López: ready for whatever comes

“I live proud to be Puerto Rican”
By Cándida Cotto/CLARIDAD ccotto@claridadpuertorico.com
Originally published: June 25, 2013
https://www.claridadpuertorico.com/content.html?news=E081EB97BD710B2454B08AD2A846DF34

“Well, I get up at four in the morning. From 4 to 4:15, I’m already awake, stretching and getting my body ready to get up.”

That’s how the daily routine of our Puerto Rican political prisoner Oscar López Rivera starts in prison at Terre Haute, Indiana, according to what he told us in an exclusive interview with CLARIDAD.

Scheduled for 9:00 a.m. on Tuesday, June 18, 2013, the interview with CLARIDAD was the first of three he was allowed that day. The others were with the Washington correspondent of El Nuevo Día, José Delgado, and with Sylvia Gómez, reporter for Telemundo, Channel 2.

His voice sounds familiar, likeable and optimistic. The interview flows as if it we were used to talking every day on the phone. But that’s not how it’s been. In the 32 years that the United States government has held him in prison, this is the first time that CLARIDAD has had an opportunity to talk with Oscar. It’s also the first time since 2006 that the Federal Bureau of Prisons (BOP) has allowed various media to interview the Puerto Rican political prisoner.

“After that, I drink a cup of black coffee – no sugar – , and then do more exercises, because in the unit I’m in there is a good space during that time, and I can do my exercises without bothering anybody. I’m not in anybody’s way.”

Once he’s awake, Oscar leaves his cell (which he shares with two other prisoners) for the hallway, where he exercises for some 40 minutes. When he’s done with this first round of exercises, he bathes and gets ready for breakfast. By 6:00 a.m., “there’s movement for the Recreation Department. I go to the Recreation Department, because that’s were I also paint, so I prepare some things.” The Department closes at 7:30 a.m. During that time he prepares his things to paint and to teach his drawing class.

At eight in the morning, they open the yard. “Then usually I go to the yard and do a little more exercising, until nine. At nine I return to the cell, bathe, and then start reading and writing. I’m there until 11, 11:15, when I go to lunch. At 12, 12:30, they can have movement (of the population). At one in the afternoon I return; at 1:00 I give my class. I’m at the Recreation Department giving my class until 3:30. I return to the cell. There’s a count, between … like 3:30 to 4:30 p.m. Everything is closed while they count the prisoners. At around five they open again, and I go to dinner when it’s dinnertime. At six I go back to the area where I paint, and I get to work painting. At 8:00 I go back to the cell, and I continue writing. At about ten at night I start listening to a little music to relax and then sleep. That’s my daily routine, more or less.”

Do you still run a mile every day?

“Well, I’m running about three miles, five times a week. That’s about 15 miles a week.”

What publications are you allowed to receive?

“They don’t have many restrictions about publications that come directly from the publisher. Books can come from bookstores. The only thing they (prison authorities) don’t allow is for people to send you things. It can’t come from a person… I receive CLARIDAD; there are several magazines in English that I get. Some compañeros send me books. I always have material to read.”

As for his reading preference, Oscar described himself as an eclectic reader. “I love everything that helps me learn a little more. I take on different things; I don’t have anything specific.”
Do you have the chance to talk with other prisoners about Puerto Rico? Do they ask you about your situation?

The Puerto Rican prisoners are conscious of my reality. I can talk with them; they’re very much in solidarity. Since I got to prison, I’ve always, always received a lot of support from the Puerto Rican prisoners. It’s also an opportunity to talk about Puerto Rico. The majority of the Puerto Ricans, especially those who come from Puerto Rico … it’s something surprising. They know very little about Puerto Rican politics. They’re people who are really alienated. It’s surprised me a lot, let’s say, that a kid from (the public housing residence) Manuel A. Pérez will tell me that he’s never, never been to the Central Mountain Range (Cordillera Central), or will tell me he doesn’t know the towns in the center of the Island, that he’s never been there. I tell him, ‘hey, you’re 25 or 30 years old, and you’ve never been there.’ That’s surprising. But the good thing is that we can dialogue a bit. The thing that interests me the most about a prisoner is to see that once he leaves, he doesn’t come back to prison. When I was in the streets, I would go to prisons, I went to teach classes at a penitentiary in the state of Illinois, so the issue of prisons is nothing new to me.”

Family

One of the aspects that seems to be most painful for Oscar after 32 years of imprisonment is the false accusation the Federal Bureau of Investigation (FBI) once made that his mother was conspiring to help him escape when he was at the federal prison in Leavenworth, Kansas. That’s why Oscar wanted to talk about the important role the family plays when one is in prison.

“My family has been through difficult experiences, experiences that many people aren’t aware of. For example, when my mother was 70 years old, they fabricated a case in Leavenworth, and said she was my co-conspirator. My mother was like a saint; she was well loved in Chicago for her generosity and was never my co-conspirator in anything they could have done. The one who eavesdropped on the conversation was an FBI agent who said he was Puerto Rican,” he recalled.

His younger brother José López, was also the target of reprisals, accused of civil contempt of a grand jury, for which he was jailed for nine months. Other Puerto Ricans and Mexicans in solidarity with the independence struggle in Chicago, New Mexico and New York were also accused and jailed.

Who are emblematic personalities for you?

“There’s a pretty long list. There is an influence of Gandhi… from Puerto Rico, Albizu, Corretjer, Juan Mari. For me, the Five Nationalist compañeros (Lolita Lebrón, Oscar Collazo, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores Rodríguez and Andrés Figueroa Cordero) for the example they gave me. There are so many people. I also believe a lot… in figures like Che, Fidel; they are people I have loved a lot, respected a lot.”

When you get to Puerto Rico

Asking this man who shows simplicity what is the first thing he’d like to do when he returns to his homeland, he responds: “Maybe grab a handful of Puerto Rican earth and smell it. I’m pretty spontaneous, a little impulsive, and I don’t know exactly what I’d do. Yes, there are things I need to do, and I must do them.”

As for what is the first thing he wants to eat when he’s on Puerto Rican soil, he answers: “Well, I’m a man who likes arroz con gandules [rice with pigeon peas]; I’m not much of a meat lover, but yes, I have to eat arroz con gandules, tostones, and avocado… ah, and coffee,” said Oscar.

Message to the people of Puerto Rico

Oscar ended his interview with CLARIDAD with the following words: “The thing I most want to express to the Puerto Rican people is my gratitude. I live proud to be Puerto Rican; I feel lucky to be Puerto Rican, to have been born in Puerto Rico. I think it is a people who deserve to be a free people, and I would like to see our people struggle for its independence and enjoy it some day. Much love to the Puerto Rican people. I’m ready for whatever comes; I will always be ready for whatever comes. If I come out of prison, fine; if not, I’m ready to be here a little longer.”

Oscar López: listo para lo que venga
“Vivo orgulloso de ser puertorriqueño”
Por Cándida Cotto
Publicado: martes, 25 de junio de 2013
https://www.claridadpuertorico.com/content.html?news=E081EB97BD710B2454B08AD2A846DF34

“Bueno, yo me levanto a las cuatro de la mañana. De 4 a 4:15 ya yo estoy despierto, estoy haciendo mi estiramiento y poniendo mi cuerpo en condición para levantarme.”

Así comienza su rutina diaria nuestro prisionero político puertorriqueño, Oscar López Rivera, en la cárcel donde se encuentra en Terre Haute, Indiana, según nos relató en entrevista exclusiva con CLARIDAD.

Pautada para las 9:00 de la mañana del martes 18 de junio de 2013, la entrevista con Claridad fue la primera de tres que le permitieron sostener ese día. Las otras fueron con el corresponsal en Wáshington de El Nuevo Día, José Delgado y con Sylvia Gómez, reportera de Telemundo, Canal 2.

Su voz suena familiar, amable y con optimismo. La entrevista fluye como si fuera habitual que conversemos diariamente por teléfono. Pero no ha sido así. En los 32 años que el gobierno de Estados Unidos lo mantiene en prisión, es la primera vez que Claridad tiene oportunidad de conversar con Oscar. También es la primera ocasión desde el 2006 que el Buró Federal de Prisiones (BFP) permite que varios medios de comunicación entrevistaran al prisionero político puertorriqueño.

“Después de eso me tomo una taza de café negro y puya, y entonces continúo con los ejercicios, porque es que en la unidad donde estoy yo hay un espacio bueno durante esa hora y puedo hacer mis ejercicios sin molestar a nadie. No estoy en el camino de nadie”.

Una vez despierto, Oscar sale de su celda (que comparte con otros dos presos) al pasillo y en él hace ejercicio durante unos 40 minutos. Cuando termina esta primera ronda de ejercicios, toma un baño y se prepara su desayuno. Para las 6:00 de la mañana, “hay un movimiento para el Departamento de Recreación. Voy al Departamento de Recreación, porque ahí es donde yo también pinto, entonces preparo algunas cosas”. El Departamento lo cierran a las 7:30 de la mañana. Durante ese tiempo prepara sus cosas para pintar y para ofrecer su clase de dibujo.

A las ocho de la mañana abren el patio. “Entonces usualmente me voy al patio y continúo un poco más mis ejercicios, hasta las nueve. A las nueve regreso a la celda, me baño y entonces empiezo a leer y a escribir. Estoy ahí hasta las 11, 11:15, voy a almorzar. A las 12, 12:30, pueden hacer un movimiento (de población). A la una de la tarde regreso, a la 1 doy la clase, estoy hasta las 3:30 en el Departamento de Recreación dando la clase. Regreso a la celda. Hay un conteo, entre… como 3:30 a 4:30 de la tarde, todo está cerrado, hacen un conteo de los presos. Como a las cinco abren de nuevo, voy y ceno, cuando es hora de cenar. A las seis regreso al área donde pinto y me pongo a pintar. A las 8 regreso a la celda, continúo escribiendo y como a las diez de la noche comienzo a escuchar un poquito de música para relajarme y ahí me duermo. Ésa es la rutina mía diaria, más o menos”.

¿Corres la milla diaria todavía?
“Bueno, yo estoy corriendo como tres millas cinco veces a la semana. Son como 15 millas a la semana.”

¿Qué publicaciones te está permitido recibir?
“Ellos no tienen muchas restricciones en cuanto a publicaciones que vengan directamente de las casas publicadoras. Los libros pueden venir de librerías. Lo único que ellos (las autoridades de la prisión) no permiten es que personas le envíen cosas a uno. No pueden venir de una persona… Yo recibo Claridad, hay unas cuantas revistas en inglés que me envían. Algunos compañeros me mandan libros. Siempre tengo material para leer.”

En cuanto a su preferencia de lecturas, Oscar se describió como un lector ecléctico. “Yo amo todo lo que me ayude a aprender un poquito más. Yo le meto mano a diferentes cosas, no tengo nada específico así”.

¿Tú tienes oportunidad de conversar con otros presos sobre Puerto Rico, te preguntan ellos sobre tu situación…?
“Los presos puertorriqueños son conscientes de mi realidad. Yo puedo hablar con ellos, son bien solidarios. Desde que yo llegué a la prisión siempre, siempre, he recibido mucho apoyo de los presos puertorriqueños. También es una oportunidad para hablar de Puerto Rico. La mayoría de los puertorriqueños, especialmente los que vienen de Puerto Rico… es algo sorprendente, saben muy poco de la política puertorriqueña Son personas que están bien enajenadas. A mí me ha sorprendido mucho, digamos, que un muchacho de (residencial) Manuel A. Pérez, me diga a mí que nunca, nunca ha ido a la Cordillera Central, que me diga que no conoce los pueblos del centro de la Isla, que nunca ha estado. Yo le digo, ‘oye, tú tienes 25, 30 años y nunca has estado ahí’. Es algo sorprendente. Pero lo bueno es que podemos dialogar un rato. A mí lo más que me interesa del preso es a ver si se puede que cuando salgan de aquí no regresen. Yo estando en la calle iba a las cárceles, yo iba a dar clases a una penitenciaría en el estado de Illinois, así que el asunto de las prisiones no es nada nuevo para mí”.

La familia
Uno de los aspectos que más parece dolerle a Oscar tras 32 años de encierro es la acusación falsa que en una ocasión el Buró Federal de Investigaciones (FBI) le hizo a su madre de conspirar para ayudarle a escapar cuando estuvo en la prisión federal de Leavenworth, Kansas. Por eso Oscar quiso expresarse sobre el importante papel que juega la familia cuando se está en prisión.

“Mi familia ha pasado por experiencias difíciles, experiencias que muchas personas no las conocen. Por ejemplo, mi mamá a los 70 años cuando le hicieron un caso en Leavenworth, le dijeron que ella era una co-conspiradora mía. Mi madre era como una santa, era bien querida en Chicago por su generosidad y nunca hubiese sido una conspiradora mía en nada de lo que ellos pudieran hacer. Quien se presta para escuchar la conversación fue un agente del FBI que dice que era puertorriqueño”, recordó.

Su hermano menor José López, también fue blanco de represalias al ser acusado de desacato civil por un gran jurado, por lo que fue encarcelado nueve meses. Otros puertorriqueños y mexicanos solidarios con la lucha independentista en Chicago, Nuevo México y Nueva York, también fueron acusados y encarcelados.

Personas importantes
¿Quiénes son tus personajes emblamáticos en la historia?
“Eso es una lista bastante larga. Hay una influencia de Ghandi… de Puerto Rico, Albizu, Corretjer, Juan Mari. Para mí los Cinco compañeros Nacionalistas (Lolita Lebrón, Oscar Collazo, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores Rodríguez y Andrés Figueroa Cordero) por el ejemplo que me dieron. Son tantísimas las personas. También yo creo mucho… en figuras como el Che, Fidel, son personas que yo he amado mucho, he respetado mucho.”

Cuando llegue a Puerto Rico
Un hombre que denota sencillez, al preguntarle qué es lo primero que quisiera hacer cuando regrese a su Patria, responde: “Quizás agarrar un puño de tierra puertorriqueña y olerla. Soy bastante espontáneo, soy un poco impulsivo y no sabría exactamente lo que haría. Sí hay cosas que necesito hacer y tengo que hacerlas”.

Respecto a qué es lo primero que quiere comer cuando esté en suelo borincano, contesta: “Bueno, yo soy un hombre que le gusta el arroz con gandules, no soy muy amante de la carne, pero sí tengo que comer arroz con gandules, y tostones, y aguacate… ah, y café”, dijo Oscar.

Mensaje al pueblo de Puerto Rico
Oscar concluyó su entrevista con CLARIDAD con las siguientes palabras: “Lo más que yo quiero expresarle al pueblo puertorriqueño es mi agradecimiento. Vivo orgulloso de ser puertorriqueño, me siento dichoso por ser puertorriqueño, por haber nacido en Puerto Rico. Creo que es un pueblo que merece ser un pueblo libre y me gustaría ver a nuestro pueblo luchar por su independencia y algún día disfrutarla. Mucho amor para el pueblo puertorriqueño. Yo estoy listo para lo que venga, siempre voy a estar listo para lo que venga. Si salgo, bien; si no, estoy listo para estar aquí un rato más”.

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