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“Nosotros No Tenemos Armas Para Echar A Pique Sus Fuerzas Navales,
Pero Tenemos el Arma de Echar a Pique Su Prestigio en El Mundo.” Albizu 1930

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Support builds for demand for Oscar López Rivera’s freedom

By Cándida Cotto
Published: Tuesday, December 11, 2012

Spanish translation follows English

Laughter, tears, determination, and over all, much solidarity dominated at the press conference on Sunday, December 9th, at which diverse political sectors reiterated their unconditional support for the release of Puerto Rican political prisoner Oscar López Rivera. The conference took place in the context of the celebration of the First Summit on Human Rights, from December 8th to 10th at Sacred Heart University (USC by its Spanish initials), sponsored by the Human Rights Committee of Puerto Rico, the Nilita Vientós Gastón Foundation, and USC.

Attorney Eduardo Villanueva, spokesperson for the Committee, which leads the campaign for Oscar’s release, expressed that the press conference was convened “to demonstrate that what we tell the President of the United States, what we tell the Congress of the United States, what we tell the Interagency Task Force, what we tell the people of the United States, is that among diverse sectors in Puerto Rico there is broad consensus for the release of Oscar López Rivera, that it’s true, it’s not just a metaphor, and the presence of all of you here supporting that demand demonstrates what we have been telling the U.S. authorities.”

And so it was. Among those present were the mayor-elect of San Juan, Carmen Yulín Cruz, the next president of the Senate, attorney Eduardo Bhatia, both from the Popular Democratic Party (PPD by its Spanish initials), the re-elected mayor of San Sebastián from the New Progressive Party (PNP by its Spanish initials), Javier Jiménez, the mayor of Comerío, Josean Santiago and the mayor of Hormigueros, Pedro García, both from the PPD, the Secretary General of the Puerto Rican Independence Party (PIP), and the ex-candidate for representative by accumulation, attorneys Juan Dalmau and Denis Márquez Rivera, respectively, and the president of the Bar Association, attorney Ana Irma Rivera Lassén. They were accompanied by Clarisa López, Oscar’s daughter, Oscar’s siblings Mercedes and José López Rivera, Oscar’s attorney Jan Susler, and U.S. Congressman from the district of Chicago, Puerto Rican Luis Gutiérrez, member of the Democratic Party. Oscar’s co-defendants released in 1999 were also present at the conference.

In addition to those already mentioned, before a room filled with some of the people attending the Summit, attorney Villanueva stated that first of all he wanted to make crystal clear that it was incorrect to say that the fundamental reason why Oscar is probably still in prison is because he didn’t accept conditions and because he was convicted of violent crimes. He focused attention on the fact that when then president Bill Clinton released the group of 11 Puerto Rican political prisoners, when he offered Oscar release if he served an additional 10 years in prison, he offered absolutely nothing to Carlos Alberto Torres and Haydée Beltrán, who were also in prison and were his compañeros in the struggle and friends from childhood, which is why Oscar wouldn’t leave prison until his compañeros were out. That is the fundamental reason why López Rivera turned down Clinton’s offer.

As for the second point, that the Puerto Rican brother from San Sebastián didn’t accept conditions, Villanueva affirmed that he “isn’t going to rejects conditions that haven’t been offered.” But also, after Carlos Alberto and Haydée were released, Oscar went to the Parole Commission, which explicitly implies that he would accept some conditions, as “it’s not possible to be paroled without conditions.”

As for the third point, he was emphatic in stating that López Rivera was convicted of seditious conspiracy, which is a conceptual crime that has been used almost exclusively with Puerto Ricans, since the 1930’s. That accusation means opposing the government of the United States in Puerto Rico under the theory that a colonial relationship exists and that internationally colonialism is considered a crime against humanity. In the U.S. penal system, trying to snatch a possession of the United States is what is known as seditious conspiracy.

He denounced that at Oscar’s parole hearing convened by the Parole Commission, they took some supposed victims of a violent event that took place in the 1980’s which he was not accused of. “That is what has happened in Oscar’s case, that they’ve been using arguments that don’t line up in his case and which hasn’t been convicted of,” Villanueva noted.

“Independently of the status preference that each and every one of us may have, the truth is that conversations have begun with the government of the United States to see how we reformulate the political juridical relationship between Puerto Rico and the United States. It is the perfect and propitious occasion for president Obama to make a gesture of reconciliation and good will to the People of Puerto Rico, and release Oscar for Christmas, if possible before the year’s end,” expressed the spokesperson for the Human Rights Committee.

Attorney Ana Irma Rivera Lassén referred to the reasons which lead López Rivera to prison, the way in which he was accused, and the conditions of his confinement, as a violation of his Human Rights, about which the people of Puerto Rico should be indignant and sign letters supporting his release. She reaffirmed the Bar Association’s commitment to continue supporting his release and denouncing all the violations involved in his case.

Meanwhile, the new Mayor of San Juan, who, it is known, dedicated her victory to Oscar and who writes continually to the White House supporting his release, announced that during the upcoming Fiestas of San Sebastián Street, they will be collecting signatures supporting his release. Cruz recognized that the PPD as an institution passed a resolution on June 12th, 2012, committing to work for Oscar López Rivera’s release, but it wasn’t made known previously to avoid people thinking they were politicizing the situation.

Meanwhile, the President and Vice-president of the Mayors’ Association, a group of PPD mayors, Comerío Mayor Josean Santiago and Hormigueros Mayor Pedro García, reiterated their support for Oscar’s release and committed to pass a new resolution with the 47 mayors who are current members, as well as to have every City Council pass a resolution.

The next President of the Senate also committed that the Senate would support efforts for his release. Attorney Bhatia expressed that this decade has brought important lessons in Puerto Rico, and that one of them is that unity can be achieved.

Appealing to his party’s historical commitment to the campaign for the release of the Puerto Rican political prisoners, attorney Dalmau made it known that the PIP prepared to make visits at the international level, but that for diplomatic reasons he couldn’t reveal the names of the countries. He expressed that in addition to a political commitment for Oscar’s release, there is also a human commitment.
“I am Oscar López Rivera’s only daughter, which is a matter of honor and pride for me. What people have said at the microphone here is very true: only with each and every one of our voices, united in a single voice, will we fulfill the dream that my Father come home to us, to my daughter, my family, in San Sebastián, where he should be. Thirty years is too long for me to be away from my Father. So it’s time, with your help, for my Father to come home,” expressed Clarisa López, deeply touching those present.

Another statement that moved the public was that of attorney Jan Susler. “In the United States I always tell people that the Puerto Rican people are united in their support for Oscar’s release. It’s one thing to say it, and it’s another to feel it. Today I feel it.” Susler, who has been the attorney for the Puerto Rican political prisoners who were Oscar’s co-defendants, commented that the next time Oscar phones, she’ll try “not to cry” when she lets him know the love people have for him and the support that exists for his release. She said that it was important to let him know about these feelings, which “give him much support so that he can carry out his patriotic efforts.”

To conclude, congressman Luis Gutiérrez insisted that he and his compañeros, representatives Nydia Velázquez and José Serrano, are together in efforts for Oscar’s release, as is the current resident commissioner Pedro Pierluisi.

“I’m not going to let Oscar arrive here and hope that he arrives before he dies,” assured Gutiérrez, challenging those who doubt that we Puerto Ricans “are stronger and more efficient.”

Crece apoyo a reclamo de libertad para Oscar López Rivera
Por Cándida Cotto
Publicado: martes, 11 de diciembre de 2012

Risas, lágrimas, determinación y sobre todo, mucha solidaridad manifiesta imperó en la conferencia de prensa el domingo 9 de diciembre en la que diversos sectores políticos reiteraron su apoyo incondicional a la excarcelación del prisionero político puertorriqueño Oscar López Rivera. La conferencia aconteció en el marco de la celebración del Primer Encuentro de Derechos Humanos, que se llevó a cabo del 8 al 10 de diciembre en la Universidad del Sagrado Corazón (USC) promovido por el Comité Pro Derechos Humanos de Puerto Rico (CPDH,) la Fundación Nilita Vientós Gastón (FNVG) y la USC.

El licenciado Eduardo Villanueva, portavoz del Comité que lidera la campaña de excarcelación de Oscar, expresó que la convocatoria a la conferencia de prensa era para “demostrar que lo que le decimos al Presidente de Estados Unidos, lo que le decimos al Congreso de Estados Unidos, lo que le decimos al Comité Interagencial, lo que le decimos al pueblo de Estados Unidos de que hay un reclamo consensuado, amplio, de diversos sectores en Puerto Rico para que se excarcele a Oscar López Rivera, es cierto, no es una metáfora y la presencia de todos ustedes aquí apoyando ese reclamo demuestra lo que les hemos estado diciendo a las autoridades norteamericanas”.

Así fue. Entre los presentes estaban la alcaldesa electa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, el próximo presidente del Senado, licenciado Eduardo Bhatia, ambos del Partido Popular Democrático (PPD), el reelecto alcalde de San Sebastián del Partido Nuevo Progresista (PNP), Javier Jiménez, el alcalde de Comerío, Josean Santiago y el alcalde de Hormigueros, Pedro García, ambos del PPD, el Secretario General del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), y el excandidato a representante por acumulación, los licenciados Juan Dalmau y Denis Márquez Rivera, respectivamente y la presidenta del Colegio de Abogados (CA) licenciada Ana Irma Rivera Lassén. Les acompañaron Clarisa López, hija de Oscar, los hermanos de Oscar, Mercedes y José López Rivera, la representante legal licenciada Jan Susler y el representante al Congreso de Estados Unidos por el distrito de Chicago, el puertorriqueño Luis Gutiérrez, miembro del Partido Demócrata (DP). Excompañeros de Oscar liberados en 1999 también dijeron presente en la conferencia.

Además de los mencionados ante una sala atestada de parte del público que asistía al encuentro, el licenciado Villanueva indicó en primera instancia que quería dejar meridianamente claro que era falso decir que la razón fundamental por la que probablemente Oscar todavía esté preso es porque no acepta condiciones y que fue convicto por delitos violentos. Trajo a la atención el hecho de que cuando el entonces presidente Bill Clinton excarceló al grupo de 11 Prisioneros Políticos Puertorriqueños, aun cuando le ofreció a Oscar 10 años más de prisión, no le ofreció absolutamente nada a Carlos Alberto Torres y Haydée Beltrán, quienes también estaban en prisión y eran sus compañeros de lucha y amigos de niños, por lo que Oscar se negó a salir de prisión hasta que no salieran sus compañeros. Ésa es la razón fundamental por la que López Rivera rechazó la propuesta de Clinton.

Sobre el segundo punto de que el hermano puertorriqueño oriundo de San Sebastián no aceptaba condiciones, Villanueva afirmó que éste “no va a rechazar unas condiciones que no le han ofrecido”. Pero además, después que salieron Carlos Alberto y Haydée, Oscar estuvo dispuesto a acudir a la Junta de Libertad bajo Palabra (JLBP) lo que explícitamente implica que aceptaría algunas condiciones, “no es posible salir bajo palabra sin condiciones”. En tercer punto, fue enfático al señalar que López Rivera fue convicto por conspiración sediciosa, lo que es un delito conceptual que se ha usado casi exclusivamente contra puertorriqueños desde la década del 1930. Esta acusación implica oponerse al gobierno de Estados Unidos en Puerto Rico bajo la teoría de que existe una relación colonial y que internacionalmente el coloniaje es considerado un crimen contra la humanidad. Dentro del Derecho Penal estadounidense, tratar de arrebatarle una posesión a Estados Unidos es lo que se nomina conspiración sediciosa.

Denunció que en las vistas que se le han celebrado a Oscar en la JLBP han llevado a unas supuestas víctimas de un evento violento ocurrido en la década del 1980 por los cuales no se le acusó. “Esto es lo que ha ocurrido en el caso de Oscar, que han estado usando unos argumentos que no desfilaron en su caso y por los cuales no ha estado convicto”, acotó Villanueva.

“Independientemente de la preferencia que todos y cada uno de nosotros podamos tener sobre el estatus, lo cierto es que se han iniciado unas conversaciones con el gobierno de Estados Unidos para ver de qué manera reformulamos las relaciones político jurídicas entre Puerto Rico y Estados Unido. Es la ocasión perfecta y propicia para que el presidente Obama haga un gesto de conciliación y de buena voluntad con el Pueblo de Puerto Rico y excarcele a Oscar en las navidades, si fuera posible antes de que se acabe el año”, manifestó el Portavoz del Comité Pro Derechos Humanos.

La licenciada Ana Irma Rivera Lassén se refirió a que las razones que llevaron a López Rivera a prisión, la manera en que es acusado y las condiciones de su encarcelamiento, son una violación a los Derechos Humanos por lo que el pueblo de Puerto Rico debe indignarse y suscribir la petición de liberación. Reafirmó el compromiso del Colegio de Abogados de continuar apoyando la excarcelación y denunciando todas las violaciones que ese caso implica.

En tanto, la nueva Alcaldesa de San Juan, quien es sabido que le dedicó su triunfo a Oscar y que escribe continuamente a Casa Blanca a favor de su excarcelación, adelantó que durante las próximas Fiestas de la Calle San Sebastián se estará recogiendo firmas en apoyo a la excarcelación. Cruz reconoció que el PPD como institución aprobó una resolución el 12 de junio del 2012 en la cual se compromete en trabajar a favor de la excarcelación de Oscar López Rivera, pero no fue dada a conocer antes para evitar que se considerara que estaba politizando la situación.

Mientras, el Presidente y Vicepresidente de la Asociación de Alcaldes (AA) que agrupa a los ejecutivos municipales del PPD, el Alcalde de Comerío Josean Santiago y el de Hormigueros, Pedro García, reiteraron su apoyo a la liberación de Oscar y se comprometieron a lograr una nueva resolución de los 47 alcaldes que ahora tiene la entidad y de que cada Asamblea Municipal apruebe una resolución.

El próximo Presidente del Senado también se comprometió a que dicho cuerpo apoyará los esfuerzos por la excarcelación. El licenciado Bhatia expresó en que esta década ha dejado importantes lecciones en Puerto Rico y una de ellas lo que se puede lograr con la unidad.

Al apelar al compromiso histórico de su partido con la campaña de la excarcelación de los Prisioneros Políticos Puertorriqueños, el licenciado Dalmau dejó saber que el PIP se disponía a hacer unas visitas a nivel internacional pero no podía dejar saber los nombres de los países por motivos diplomáticos. Expresó que además de un compromiso político la liberación de Oscar es también un compromiso humano.

“Yo soy la única hija de Oscar López Rivera a mucha honra y orgullo. Es muy cierto lo que han dicho las personas que han estado ante el micrófono hoy, solo con la voz de cada uno de nosotros, unidos todos en una sola voz, es que haremos posible el sueño de que mi Papá regrese a casa con nosotros, con mi hija, con mi familia, a San Sebastián en donde debe de estar. Treinta años es demasiado tiempo para yo estar lejos de mi Papá, así que ya es tiempo, con la ayuda de ustedes, de que mi Papá regrese a casa”, expresó Clarisa López, provocando sobrerecogimiento entre los presentes.

Otro testimonio que sacudió al público fue el de la abogada Jan Susler. “En Estados Unidos siempre le digo a la gente que el pueblo puertorriqueño está unido en apoyo a la excarcelación de Oscar. Es una cosa decirlo y es otra sentirlo y hoy lo siento”. Susler, quien ha sido la representante legal de los Prisioneros Políticos Puertorriqueños compañeros de Oscar, comentó que la próxima vez que Oscar le llame tratará de “no llorar” para poder dejarle saber el cariño que se le tiene y el apoyo que hay a su liberación. Expresó que era importante dejarle saber sobre estos sentimientos que son los que “le dan mucho apoyo para que pueda cumplir su labor patriótica”.

Para concluir, el congresista Luis Gutiérrez hizo hincapié en que él y sus compañeros congresistas Nydia Velázquez y José Serrano, están juntos en los esfuerzos por la excarcelación, incluyendo al actual comisionado Pedro Pierluisi.

“No voy a permitir que Oscar llegue aquí y esperar su llegada después de su muerte”, aseguró Gutiérrez y retó a aquellos que tengan dudas a que nosotros los puertorriqueños “somos más fuertes y más eficaces”.

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