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Home Oscar's Journey Oscar Freedom Campaign in the News ON HIS BIRTHDAY- MESSAGE FROM Oscar Lopez Rivera

ON HIS BIRTHDAY- MESSAGE FROM Oscar Lopez Rivera

Spanish follows English. Download the poster here.

My humble words for my 71st birthday celebration on 3 Kings Day. I’ve been asked many times how I celebrate my birthday. Since I celebrate every day I wake up alive, that for me is the best way I can answer the question regarding the celebration of my birthday. At my age I believe I’ve lived much longer than I had expected to live. And that’s an excellent reason why I should celebrate every day I wake up, look up at the sky to see if there are stars or the moon out and feel the palpitation of my heart to confirm that I’m alive for real. The reaction to my allergies can make me aware that I’m alive, but that’s something I don’t really like to use because it can affect my desire to celebrate life.

I believe we should celebrate every day just for having awoken. When I’ve had this idea with people they have questioned it. My response is that we should pay attention to the relativity of the human destiny. Because it doesn’t matter how miserable one feels and how bad one thinks conditions are, the fact remains one is alive. And when one feels miserable, all one has to do is to look around and one will see another person in worse conditions doing what might look impossible and facing the challenge without complaining. If one feels miserable because he or she lost an eye, the person he or she sees dealing with the challenge that seems impossible is totally blind. That’s why we should always take into consideration the relativity of the human destiny.

When we start a new year or the calendar is telling us a new year has started, we should look at it as a chance to complete what we have not been able to accomplish in the past. When we face a crisis we should look at it as an opportunity to deal with it and to find a solution. It doesn’t matter where we are. For example, when the earthquake devastated Mexico City and there was a major crisis, we came up with the idea to raise funds from the prison population in order to give a hand to the victims of the earthquake. We talked to the staff and the idea was accepted. We were allowed to set up tables and get the prisoners to sign a form to have the money discounted from their funds. Within two hours we had raised over five thousand dollars. At first we had no idea how to help the victims. But after discussing the issue we were able to come up with a solution. We were able to do what for others seemed impossible.

Celebrate life and not the commodification of it. We can share and enjoy the act of and make it meaningful. We can celebrate any such moment and give meaning to our daily life and make it a real important cultural event. Life is an act of giving and receiving. But when the sharing of gifts is commodified it becomes another act of consumerism and our culture is the one that suffers its consequences. Any moment we celebrate our culture we are helping to pass it on to future generations and to strengthen it. But if we allow it to become an act of consumerism, we are contributing to its vulgarization and its demise. Let’s celebrate 3 Kings Day and enjoy it to the utmost.

If we believe a better and more just world is possible, we don’t have to go to a far away place in the globe to make our contribution to such a lofty cause. We can do it right where we live. But we have to be willing to roll up our sleeves and do the hard work. Words are important, but it’s the work that bears fruits. And if we learn one lesson in life that’s worthwhile holding on and passing it on is that the only thing that’s impossible is that that doesn’t get done. It was Madeba who said that any problem us humans create have a solution. If there is a poverty problem it can be solved if we tackle it. Let’s emulate Madeba’s example. Let’s dare to struggle. let’s dare to win. Talk the talk and walk the walk. i leave you with a big hug with much love.

Take care, abrazos,

Querida Clarisa:
Hoy, al cumplir mis 71 años, puedo apreciar los muchos que son, lo ligero que han pasado y que he vivido muchos más que los que anticipaba vivir. Comienzo el día dando gracias a la vida por todo lo que me ha dado, incluyendo todos esos años. He sido un hombre dichoso por los muchos retos que he tenido que enfrentar, por los que he podido trascender y por los que continúan persiguiendome porque no los he podido resolver. Pero no los dejo a un lado, son una obra en progreso y sigo forcejeando hasta que de al traste con ellos o de mi último suspiro.

Me siento muy cómodo con mi vida y mi pellejo. Sé que escogí servir la causa más justa y noble que un(a) ciudadano boricua puede servir. Los años en prisión son sólo el gaje que cuesta la lucha. Pero yo era conciente de lo que me esperaba porque las mujeres y hombres que habían escogido servir la misma causa y habían sido encarceladas(os) me habían dejado ver lo que me esperaba. De ellas y ellos había aprendido que no importa lo grande que fuera, el reto lo podía sobrevivir.

De ellas y ellos sabía que lo único que no podía hacer era permitir que los carceleros me quitaran el tiempo. Ese era mío y lo iba a usar para mis propósitos – principalmente para seguir poniendo mi granito de arena para ayudar la lucha por una Boriken libre y soberana. He sido fiel a ese compromiso y por mucho que los carceleros han tratado nunca han podido quitarme mi tiempo.

Parte de ese tiempo lo he usado para descolonizar mi mente y mi espíritu y para tratar de ser el mejor ser humano que pueda lograr ser. He aprendido que la lucha por descolonizarme es mucho más dura que lo que creía. Pero ello no me para. Soy humano, imperfecto y falible. No busco la perfección, sólo ser lo mejor que puedo ser y sentirme lo más libre de las cadenas del colonialismo que pueda.

El colonialismo no es un problema que hemos creado nosotros(as). Es un problema que el gobierno estadounidense nos espetó. Y aunque tenemos la responsabilidad de resolverlo, ello no le quita la responsabilidad al colonizador de cumplir con su deber y hacer posible que seamos una nación libre y soberana.

Cada día afirmo más mi puertorriqueñidad. Ella me fortalece y me hace sentir más cerca de ser un ciudadano universal que ha trascendido las trabas de definiciones raciales y que aprecia bien el hecho que sólo existe la humana, que el atroz odio racial que produce la discriminación y la idea que hay seres que por el color de su piel se sienten ser superiores nos separan y sólo sirven para que los que tienen el poder de definir lo sigan haciendo para mantenernos divididos(as). Soy mestizo y feliz con tener mi piel oscura. A aquellos que dicen que hay razas blancas, rojas, amarillas y negras, le sugiero que pongan su piel al lado de pinturas de esos colores y se daran cuenta que no hay tales colores de piel. Hemos evolucionado y la grandeza está en nuestra humanidad.

No somos colonia y seres pobres, dependientes y con enormes problemas porque escogimos serlo. Somos un pueblo que contamos con el recurso principal, que es el ser humano, para descolonizarnos y hacer de nuestra Patria una nación digna de nuestro pueblo. Se nos dice que somos un nación pequeña y sin recursos naturales y que por eso somos pobres y no podemos sobrevivir independientemente. Los países más pobres en el planeta son los que mas recursos naturales tienen. Comparemos a Japón con cualquier nación latinoamericana o africana y nos damos cuenta de lo falso que es lo que se nos ha hecho creer. Japón no cuenta con muchos recursos naturales, pero sí, supo desarrollar su recurso principal – ser libre y soberano – y eso ha sido lo que lo ha ayudado a ser una nación fuerte y libre. Singapur es mucho más pequeña que Puerto Rico, mucho más limitada en recursos naturales y sin embargo es libre y está bastante desarrollada. Lo ha logrado porque ha desarrrollado el recurso principal – el humano.

Los que nos han convertido en colonia han sido los imperios español y estadounidense. Nos incumbe a nosotros(as) definirnos. Tenemos el recurso principal y contamos con la capacidad para resolver lor problemas que hemos heredado o hemos creado.

Todo problema creado por el hombre tiene solución. Y la pobreza ha sido creado por el hombre. Podemos erradicar ese y todos los demás problemas que tenemos si le metemos mano y reconociendo el hecho que lo que es imposible es lo que no se hace.

Creo en mi pueblo y apuesto a él. Tiene un corazón grandisímo, compasivo, valiente y con mucho amor a la justicia y la libertad. Y es ese corazón el que nos ha sostenido y el que ha hecho posible que no dejemos de luchar. Seguiremos luchando por la justicia y la libertad hasta el día que hagamos de nuestra Patria un jardín edénico para el disfrute nuestro y de toda la humanidad. Vivo profundamente agradecido de todas las personas que se han unido para exigirle al presidente de la nación que nos ha colonizado por más de 115 años, que practique la justicia y la libertad excarcelándome. No es un favor lo que se está exigiendo, sino es el pueblo ejerciendo un derecho inalienable al exigir justicia y libertad. Para todos y todas, mucho amor y abrazos de este humilde servidor.

EN RESISTENCIA Y LUCHA,

Oscar López Rivera
6 de junio de 2014
Terre Haute, Indiana

27th Paseo Boricua 2020 (Virtual Edition)

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