politicians, artists and people of faith support release of longest held political prisoner

By Edwin J. Rodríguez Rivera

January 4, 2012
https://www.elnuevodia.com/apoyomultisectorialalaexcarcelaciondeoscarlopezrivera-1158783.html

Politicians from every party, representatives of the churches, former presidents of the Bar Association and artists, among others, came together today as a demonstration of support for the
petition for the release of Puerto Rican political prisoner Oscar López Rivera.

The Human Rights Committee this morning convened a press conference to make public the support from many sectors of society for the petition for his release and to report the addition of numerous documents to the petition.

Among the documents that accompany the petition (which is on its way to the office of president Barack Obama) are letters from former governors of Puerto Rico, endorsements of Nobel Peace Prize laureates, and resolutions from city councils and churches, among others.

A co-spokesperson for the Committee, Eduardo Villanueva Muñoz, told this newspaper that it could be months before Obama responds to the petition. “There is no deadline by which the president has to respond,” he said, at the same time he emphasized the achievement that resolutions of support were included from the Sao Paulo Forum and the United Nations Decolonization Committee.

“The United Nations resolution specifically calls for the release of Oscar López Rivera,” affirmed the attorney.

Across the board support

Some 60 people attended the conference, including senator Norma Burgos, representative Carmen Yulín Cruz, representative Luis Vega Ramos; the mayor of Comerío, Josean Santiago, and the mayor of Toa Baja, Aníbal Vega Borges. Also present were PIP gubernatorial candidate Juan Dalmau, PIP vice-president María de Lourdes Santiago, as well as representatives from the Sovereigntist Union Movement (MUS, by its Spanish initials) and the National Hostosiano Independence Movement (MINH, by its Spanish initials). Artists such as Danny Rivera and Jacobo Morales also showed their support by attending.

For her part, the political prisoner’s daughter, Clarisa López told the Inter News Service agency that the last time she visited him, she noted how the years have taken their toll on her father.

“It something normal for a lot of people (to watch their father age — her father turns 69 years old on Three Kings Day), but I’ve never had the opportunity to share with my father outside prison … he’s in inhumane conditions; we went12 years without contact visits. I became a mother and he couldn’t touch or embrace my daughter until she was eight years old,” López commented.

Longest held political prisoner

According to information offered by the Committee, López Rivera is the longest held political prisoner in the hemisphere. He has been in prison for 31 years.

Attorney Villanueva explained that in 1999, then president Bill Clinton offered López Rivera conditional release if he agreed to serve an additional 10 years in prison. At the time, López Rivera did not accept the president’s offer, because political prisoners Carlos Alberto Torres and Aydé [sic] Beltrán were still in prison.

Torres was released in 2011 [sic] and Beltrán in 2010 [sic], but López Rivera is still behind bars.

Apoyo multisectorial a la excarcelación de Oscar López Rivera
Políticos artistas e iglesias apoyan la excarcelación del preso político más antiguo
Por Edwin J. Rodríguez Rivera / edwin.rodriguez@elnuevodia.com
4 enero 2012
https://www.elnuevodia.com/apoyomultisectorialalaexcarcelaciondeoscarlopezrivera-1158783.html

Políticos de todos los partidos, representantes de iglesias, expresidentes del Colegio de Abogados y artistas, entre otros, se unieron hoy en señal de apoyo a la petición por la excarcelación del preso político Oscar López Rivera.

El Comité Pro Derechos Humanos celebró esta mañana una conferencia de prensa para hacer público el apoyo multisectorial que tiene la petición de excarcelación e informar que se han añadido a la misma numerosos documentos.

Entre los documentos que acompañan la petición (que está en camino a la oficina del presidente Barack Obama) hay cartas de exgobernadores de Puerto Rico, endosos de premios Nobel de la Paz y resoluciones de asambleas municipales e iglesias, entre otros.

El coportavoz del Comité, Eduardo Villanueva Muñoz, dijo a este diario que podrían pasar meses antes de que Obama conteste la petición. “El presidente no tiene término para contestar”, dijo, al tiempo que recalcó como un logro el que se incluyera una resolución de apoyo por parte del Foro de Sau Paulo y del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas.

“La resolución de las Naciones Unidas pide específicamente la excarcelación de Oscar López Rivera”, afirmó el licenciado.

Apoyo multisectorial

Unas 60 personas acudieron a la conferencia, entre los que se encontraban la senadora Norma Burgos, la representante Carmen Yulín Cruz, el representante Luis Vega Ramos; el alcalde de Comerío, Josean Santiago, y el alcalde de Toa Baja, Aníbal Vega Borges. También estuvo presente el candidato pipiolo a la gobernación, Juan Dalmau, y la vicepresidenta del PIP, María de Lourdes Santiago, así como representantes del Movimiento Unión Soberanista (MUS) y el Movimiento Independentista Nacional Hostosiano (MINH). Artistas como Danny Rivera y Jacobo Morales hicieron acto de presencia en señal de apoyo.

Por su parte, la hija del prisionero político, Clarissa López, dijo a la agencia Inter News Service que la última vez que lo visitó notó cómo los años han caído sobre su papá.

“Es algo normal para mucha gente (ver envejecer a su padre, que cumple 69 años este Día de Reyes), pero nunca he tenido la oportunidad de compartir fuera de la prisión con mi papá… está en condiciones infrahumanas, pasamos doce años sin visitas de contacto, me convertí en madre y pudo tocar y abrazar a mi hija cuando tenía ocho años”, comentó López.

El preso político más antiguo

Según la información ofrecida por el Comité, López Rivera es el preso político más antiguo en el hemisferio. Lleva 31 años en la cárcel.

El licenciado Villanueva explicó que en 1999 el entonces presidente Bill Clinton ofreció a López Rivera que cumpliera 10 años en la cárcel y luego continuara en la libre comunidad con libertad condicionada. En ese momento, López Rivera no aceptó la clemencia presidencial hasta que los presos políticos Carlos Alberto Torres y Aydé Beltrán fueran liberados.

Torres salió de la cárcel en el 2011 y Beltrán el 2010. Pero López Rivera sigue preso

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